‘Cansado até os ossos’: hospitais sobrecarregados com casos de vírus

(ASSOCIATED PRESS) – Hospitais sobrecarregados estão convertendo capelas, refeitórios, salas de espera, corredores e até um estacionamento em áreas de tratamento de pacientes. Membros da equipe estão ligando desesperadamente para outros centros médicos em busca de leitos abertos. O cansaço e a frustração estão se instalando entre os trabalhadores da linha de frente.

As condições dentro dos hospitais do país estão se deteriorando a cada dia, à medida que o coronavírus se espalha pelos EUA em um ritmo implacável e o número de mortos confirmados ultrapassa 250.000.

“Estamos deprimidos, desanimados e cansados ​​até os ossos”, disse Alison Johnson, diretora de cuidados intensivos do Johnson City Medical Center, no Tennessee, acrescentando que ela dirige para o trabalho e volta aos prantos alguns dias.

O número de pessoas hospitalizadas com COVID-19 nos EUA dobrou no último mês e estabeleceu novos recordes todos os dias desta semana. Na terça-feira, quase 77.000 foram hospitalizados com o vírus.

As infecções recentemente confirmadas por dia nos EUA explodiram em mais de 80% nas últimas duas semanas, atingindo os níveis mais altos já registrados, com a contagem diária chegando a quase 160.000, em média. Os casos estão aumentando em todos os 50 estados. As mortes são em média de mais de 1.155 por dia, a maior em meses.

O aumento fora de controle está levando governadores e prefeitos dos Estados Unidos a emitir ordens de máscaras de má vontade, limitar o tamanho de reuniões públicas e privadas antes do Dia de Ação de Graças, proibir restaurantes em restaurantes fechados, fechar academias ou restringir o horário e a capacidade de bares e lojas e outros negócios.

O sistema escolar da cidade de Nova York – o maior do país, com mais de 1 milhão de alunos – suspendeu as aulas presenciais na quarta-feira em meio a uma crescente taxa de infecção, um doloroso revés em um canto do país que sofreu muito na primavera, mas aparentemente derrotou o vírus meses atrás.

O Texas está apressando milhares de equipes médicas adicionais para hospitais sobrecarregados conforme o número de pacientes COVID-19 hospitalizados em todo o estado acelera para 8.000 pela primeira vez desde um surto mortal de verão.

No agravamento rural Panhandle, cerca de metade dos pacientes internados nos dois principais hospitais de Lubbock tinha COVID-19, e uma dúzia de pessoas com o vírus estavam esperando na sala de emergência pela abertura de leitos na terça à noite, disse o Dr. Ron Cook, Autoridade de saúde do Condado de Lubbock.

“Estamos com problemas”, disse Cook.

Na cidade fronteiriça de El Paso, no Texas, necrotérios sobrecarregados começaram a pagar aos presos US $ 2 por hora para ajudar a transportar os corpos das vítimas do vírus. O esmagamento de pacientes está forçando a cidade a enviar seus casos não COVID-19 para hospitais em outras partes do estado.

Mais de 5.400 equipes médicas extras foram enviadas ao redor do Texas somente pelo estado, disse Lara Anton, porta-voz do Departamento de Serviços de Saúde do Estado do Texas. E isso não inclui a ajuda de organizações militares e voluntárias que está chegando ao Texas.

“Há uma quantidade limitada de pessoal médico disponível”, disse o Dr. Mark McClellan, ex-chefe da Food and Drug Administration.

O sistema Ballad Health, que está localizado nas montanhas Appalachian e inclui o hospital do Tennessee onde Alison Johnson trabalha, alertou que ele e seus funcionários estão tão sobrecarregados que, sem uma mudança no curso, seus hospitais podem ter que recusar pacientes. Ballad relatou ter apenas 16 leitos de UTI disponíveis na quarta-feira e cerca de 250 membros da equipe em isolamento ou quarentena. Ele está tentando recrutar centenas de enfermeiras.

Em Idaho, os médicos alertaram que os hospitais quase chegaram ao ponto em que precisam racionar os cuidados, incapazes de tratar a todos porque não há leitos ou funcionários suficientes.

“Nunca em minha carreira pensei que sequer contemplaríamos a ideia de racionar o atendimento nos Estados Unidos da América”, disse o Dr. Jim Souza, diretor médico do Sistema de Saúde de São Lucas.

Em Reno, Nevada, o Renown Regional Medical Center começou a mover alguns pacientes com coronavírus para o estacionamento.

O vídeo da garagem convertida antes de ser aberta aos pacientes mostrava fileiras e mais fileiras de camas separadas por telas brancas móveis instaladas em um nível da garagem cavernosa, cada seção designada por letras e cada espaço de cama marcado por um número no chão. A unidade da garagem atualmente abriga 27 pacientes, mas em sua capacidade máxima terá leitos suficientes para acomodar mais de 1.400, disse o Dr. Paul Sierzenski, diretor médico-chefe da Renown para cuidados agudos.

No Kansas, os hospitais estão convertendo espaços como capelas e refeitórios para uso dos pacientes do COVID-19, disse Cindy Samuelson, porta-voz da Associação Hospitalar do Kansas.

A Stormont Vail Health em Topeka, Kansas, dedicou um andar inteiro do hospital aos pacientes do COVID-19 enquanto o número deles aumentava, chegando a 90 na quarta-feira. O hospital também converteu duas salas de espera de cirurgia para uso por pacientes não infectados, disse o porta-voz Matt Lara.

O chefe de saúde do Kansas, Dr. Lee Norman, disse que um sistema que ele comparou ao controle de tráfego aéreo para pacientes com coronavírus está sendo implementado para que enfermeiras de hospitais rurais possam fazer uma única ligação para encontrar um hospital maior que possa receber seus pacientes mais doentes.

Em alguns casos, enfermeiras e médicos no Kansas gastam até oito horas procurando um grande hospital com abertura em cidades tão distantes como Denver, Omaha ou Kansas City.

“O problema com isso é que, no momento em que você transfere esses pacientes, eles já estão muito doentes”, disse o enfermeiro Perry Desbien, do Kansas.

Ao mesmo tempo, a paciência está se esgotando com a falta de uso de máscara, o que contribui para o problema nas áreas rurais.

“É como se estivéssemos, sabe, gritando para o abismo”, disse Cheyanne Seematter, enfermeira registrada em Stormont Vail. “Continuamos dizendo a todos para ficar em casa, usar uma máscara, que é realmente ruim aqui.”

As autoridades de saúde de Maryland, da mesma forma, estabeleceram uma câmara de compensação centralizada com informações sobre os leitos de UTI disponíveis para que os hospitais só precisem fazer uma única ligação. As autoridades estaduais também emitiram uma ordem de emergência proibindo a maioria dos visitantes do hospital até novo aviso.

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