Especialistas americanos debatem: quem deve ser o próximo na fila para vacinas?

(ASSOCIATED PRESS) – A campanha de vacinação COVID-19 dos EUA começou, e as poucas doses disponíveis estão indo principalmente para os braços de profissionais de saúde e residentes de asilos.

Mas e em janeiro, fevereiro e março, quando mais fotos devem estar disponíveis? Quem deve receber essas doses?

Um painel federal de especialistas em vacinação aborda essa questão em uma reunião de emergência neste fim de semana. Não importa o que o comitê decida, haverá diferenças de estado para estado.

Os palestrantes estão inclinados a colocar os “trabalhadores essenciais” em primeiro lugar, porque motoristas de ônibus, balconistas de mercearias e funcionários semelhantes não podem trabalhar em casa. Eles são as pessoas que se infectam com mais frequência e onde as preocupações com as desigualdades raciais em risco são mais aparentes.

Mas outros especialistas dizem que as pessoas com 65 anos ou mais devem ser as próximas, junto com pessoas com certas condições médicas. Essas são as pessoas que estão morrendo nas taxas mais altas, dizem eles.

O grupo deve votar a proposta no domingo, um dia depois de discutir uma vacina feita pela Moderna.

“Acho que sabemos que isso não vai ser perfeito. Não temos vacina para todos imediatamente, então vamos ter que tomar decisões difíceis ”, disse Claire Hannan, diretora executiva de uma organização que representa os gestores dos programas estaduais de vacinação.

Se os trabalhadores essenciais são de fato os próximos, os estados já têm idéias diferentes sobre quem entre eles deveria estar mais próximo da linha de frente.

Em Nevada, por exemplo, professores e funcionários da creche estarão à frente dos trabalhadores do transporte público, de acordo com o plano de vacinação atual do estado . Em seguida, vêm os trabalhadores da agricultura e da alimentação, e depois os funcionários do varejo e de serviços públicos.

Em Dakota do Sul, os professores podiam ter acesso antes daqueles que trabalham com alimentação e transporte. Em Arkansas, a lista de trabalhadores essenciais inclui professores, guardas prisionais, policiais, trabalhadores de frigoríficos e prefeitos.

O conselho do painel de especialistas – o Comitê Consultivo em Práticas de Imunização – quase sempre é endossado pelos Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças. Foi o que aconteceu no início deste mês, quando o grupo disse que prioridade máxima deveria ser dada aos profissionais de saúde e residentes de lares de longa permanência para a vacinação inicial de 20 milhões neste mês.

Mas não está claro que as coisas irão da mesma forma na próxima fase. O diretor do CDC, Dr. Robert Redfield, disse que acredita que a prioridade deve ser dada às pessoas com 70 anos ou mais que vivem com filhos ou netos.

O presidente do painel consultivo, Dr. Jose Romero, disse à Associated Press que estava ciente dos comentários anteriores de Redfield, mas não havia falado diretamente com ele sobre isso.

Redfield se recusou a dizer se priorizaria os idosos em relação aos trabalhadores essenciais, mesmo que o painel recomende o contrário. “Estou ansioso para ouvir a discussão do grupo consultivo e receber sua recomendação para consideração”, disse ele em uma declaração enviada por e-mail à AP.

Os estados não precisam seguir as orientações.

Depois que o painel do CDC disse que os profissionais de saúde e residentes de lares de idosos deveriam receber as primeiras doses, a maioria dos estados seguiu essas recomendações. Mas houve algumas exceções. Utah disse que os residentes de cuidados de longa duração devem ficar na fila atrás dos profissionais de saúde, em vez de dividir a frente com eles. Massachusetts incluiu prisioneiros e pessoas sem-teto na primeira camada, enquanto Nevada, New Hampshire e Wyoming fizeram o mesmo com os policiais.

As variações de estado para estado provavelmente aumentarão nos próximos grupos prioritários, disse Jennifer Kates, da Kaiser Family Foundation, que tem analisado os planos estaduais de vacinação.

“Acho que veremos os estados caindo de maneiras diferentes”, com alguns priorizando os idosos sobre os trabalhadores essenciais, disse Kates.

As coisas podem ficar complicadas. Por exemplo, alguns especialistas disseram que é possível que se um estado priorizar certos trabalhadores essenciais e um estado vizinho decidir dar primazia aos idosos, as pessoas poderiam tentar cruzar as fronteiras estaduais na esperança de serem vacinadas.

“Essa é uma das questões de não ter um plano totalmente nacional de imunização”, disse Romero, que também é chefe do departamento de saúde do estado de Arkansas.

A proposta perante o comitê consultivo se baseia em uma ampla definição de trabalhadores essenciais definida em agosto pelo Departamento de Segurança Interna dos Estados Unidos. Ela conta centenas de tipos diferentes de empregos como força de trabalho de infraestrutura crítica, incluindo socorristas, professores, técnicos de comunicação, meteorologistas, funcionários de estações de tratamento de esgoto e pessoas que trabalham em abrigos de animais.

De acordo com as estimativas apresentadas ao comitê consultivo, até 87 milhões de pessoas podem ser contadas como funcionários essenciais que não trabalham na área de saúde.

O governo espera poder começar a vacinar apenas 80 milhões de novas pessoas nos primeiros três meses de 2021.

É possível que o comitê considere dar aos trabalhadores essenciais e aos idosos um status igual, semelhante ao que disse que tanto os trabalhadores da saúde quanto os residentes de asilos deveriam estar juntos na linha de frente. Mas isso criaria um grupo prioritário muito, muito maior do que o número que pode ser vacinado antes da primavera.

A nação tem mais de 53 milhões de idosos. O CDC também contabiliza mais de 100 milhões de americanos com condições médicas subjacentes que os colocam em maior risco de doenças graves relacionadas ao COVID, embora haja sobreposição entre os dois grupos.

Enquanto isso, diferentes associações comerciais e grupos de trabalhadores têm enviado e-mails e outras comunicações ao comitê, argumentando que eles deveriam ter prioridade.

Julie Russell, representando o Distrito Escolar Unificado Coronado na Califórnia, pediu que professores e outros funcionários da escola sejam priorizados. “Pedimos que você reconheça a importância da segurança de nossa equipe e de quantas vidas jovens cada um de nós toca”, disse ela em uma reunião no último fim de semana do mesmo painel do CDC.

Dr. Charles Lee, do American College of Correctional Physicians, defendeu aqueles que trabalham em cadeias e prisões, além dos presidiários. “Há muitos trabalhadores essenciais nas instalações correcionais. Por favor, não os deixe de fora ”, disse ele no mesmo encontro.

Romero disse que o comitê consultivo provavelmente discutirá maneiras de ajudar os estados a definir quais trabalhadores essenciais devem ir primeiro. Por exemplo, pessoas que são consideradas essenciais, mas podem trabalhar em casa, podem ser colocadas mais abaixo na lista do que pessoas que não podem ficar a dois metros de distância de outras pessoas durante o trabalho.

E quanto à equipe do CDC com sede em Atlanta? Em um memorando aos funcionários obtido pela AP, Redfield disse que a agência não receberá uma cota direta da vacina. No entanto, o plano da Geórgia permite que certos profissionais de saúde pública e de laboratório estejam no grupo de maior prioridade do estado. Alguns funcionários do CDC também trabalham em hospitais e clínicas e podem ser priorizados com os funcionários desses locais.

Claro, quando mais vacina é lançada, “a questão da prioridade torna-se menos importante”, disse o Dr. Eric Toner, um cientista da Universidade Johns Hopkins que escreveu sobre possíveis estruturas de priorização de vacinação.

“O resultado final é que só precisamos vacinar o máximo de pessoas o mais rápido possível”, disse ele.

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