Apple tem nota fiscal de 13 bilhões de euros derrubada

A Apple foi informada de que não terá que pagar à Irlanda 13 bilhões de euros em impostos atrasados ​​depois de vencer uma apelação na segunda mais alta corte da União Europeia.

(BBC NEWS) – Segue-se uma decisão recorde da Comissão Europeia contra a gigante da tecnologia dos EUA em 2016. O Tribunal Geral da UE disse que anulou essa decisão porque a Comissão não provou que a Apple violou as regras da concorrência.

É um golpe para a UE que está tentando reprimir a suposta evasão fiscal. No entanto, tem o direito de interpor recurso no mais alto tribunal da Europa, o Tribunal de Justiça Europeu, dentro de 14 dias.

“Este caso não tratava de quanto pagamos impostos, mas onde somos obrigados a pagá-lo”, afirmou a Apple em comunicado. “Estamos orgulhosos de ser o maior contribuinte do mundo, pois sabemos o importante papel que os pagamentos de impostos desempenham na sociedade”.

O governo irlandês – que também apelou contra a decisão – disse que “sempre foi claro” a Apple não recebeu tratamento especial.

“O valor correto do imposto irlandês foi cobrado … de acordo com as regras normais de tributação irlandesa”.

A Comissária da Concorrência da UE, Margrethe Vestager, que interpôs o caso, disse que “estudaria o julgamento e refletiria sobre possíveis próximos passos”.

Em alguns quartos da Irlanda, haverá alívio pelo fato de que um acordo que ajudou a incentivar a Apple a investir não foi revogado após o evento.

Mas o sentimento está longe de ser universal. Um porta-voz do Sinn Féin considerou o dia péssimo para o contribuinte irlandês que chamaria a atenção negativa para a reputação tributária internacional do país.

O caso é um exemplo de uma questão mais ampla sobre se as empresas multinacionais pagam tanto imposto quanto deveriam. A decisão é um revés para quem diz que deveria pagar mais.

Mas os esforços entre os governos para concordar com novas regras básicas continuam, enquanto alguns, incluindo a Grã-Bretanha, estão adotando medidas unilaterais para obter mais impostos de algumas das grandes empresas de tecnologia.

A Comissão Européia interpôs a ação depois de alegar que a Irlanda havia permitido à Apple atribuir quase todos os seus ganhos na UE a uma sede irlandesa que existia apenas no papel, evitando assim pagar impostos sobre as receitas da UE.

A comissão disse que isso constitui um auxílio ilegal concedido à Apple pelo estado irlandês.

No entanto, o governo irlandês argumentou que a Apple não deveria ter que pagar os impostos atrasados, considerando que sua perda valia a pena para tornar o país um lar atraente para grandes empresas.

A Irlanda – que possui uma das menores taxas de imposto corporativo da UE – é a base da Apple para a Europa, Oriente Médio e África.

Na decisão de quarta-feira, o Tribunal Geral com sede em Luxemburgo concordou com essa posição, dizendo que não havia provas suficientes para mostrar que a Apple havia recebido auxílio estatal ilegal.

A decisão pode significar más notícias para Vestager, que passou grande parte de seu tempo no escritório fazendo campanha contra os regimes tributários que ela argumentou serem anticoncorrenciais.

No ano passado, ela perdeu um caso contra a Starbucks, acusado de pagar 30 milhões de euros em impostos atrasados ​​à Holanda. As decisões sobre os acordos tributários da Ikea e da Nike naquele país também devem ser divulgadas em breve.

Jason Collins, sócio e chefe de impostos do escritório de advocacia Pinsent Masons, disse: “A vitória da Apple mostra que os tribunais europeus não estão dispostos a chamar auxílios estatais de regimes fiscais benéficos, mesmo quando projetados para atrair investimentos estrangeiros – desde que apliquem as regras de forma consistente.

“Este será um resultado muito bem-vindo para outras multinacionais que acompanharam esse caso de perto”.

No entanto, ele disse que Bruxelas provavelmente recorrerá e os esforços da UE para combater a elisão fiscal continuarão.

“Esperamos que a UE continue pressionando nessa área”, afirmou.

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