Turismo na Islândia se prepara para um retorno

O país espera que, quando as pessoas reservarem seus primeiros voos pós-pandemia para o exterior, a Islândia seja a primeira escolha. Também pretende aprender com o passado recente, quando o número de turistas disparou.

(THE NEW YORK TIMES) – Em um outubro normal, o Radisson BLU Saga Hotel em Reykjavik estaria fervilhando de turistas que esperavam um vislumbre da aurora boreal, viajantes a negócios na cidade para feiras de negócios, lua de mel se preparando para um passeio pelas cachoeiras e spas geotérmicos da Islândia. Este ano, claro, as coisas estão muito diferentes.

“É surreal”, disse Ingibjorg Olafsdottir, gerente geral do hotel. “É completamente silencioso.”

Desde março, mesmo com o apoio do governo, a equipe de Olafsdottir encolheu de 140 para apenas 16. O hotel, que tem mais de 200 quartos, normalmente tem uma taxa de ocupação acima de 75%, mas caiu para 11% em setembro.

“Tem sido emocionante”, disse Olafsdottir, acrescentando que, mesmo depois de reduzir as operações básicas, o hotel continua a acumular dívidas. “Mas a questão é que acho que todos estão no mesmo barco aqui.”

O turismo está passando por uma desaceleração sem precedentes em todo o mundo, mas vários fatores tornam a Islândia particularmente vulnerável à crise do setor: isolamento geográfico, uma pequena população doméstica, medidas de fronteira rígidas e uma economia que – após um boom turístico extraordinário de uma década – teve passam a depender fortemente de turistas estrangeiros. Um recente aumento nos casos de coronavírus aumentou os desafios da Islândia.

Mas, embora o número de visitantes seja baixo, a Islândia está se posicionando para uma grande recuperação do turismo após a pandemia. O governo está investindo mais de US $ 12 milhões em infraestrutura turística, enquanto melhora estradas e portos em todo o país. Para manter a indústria do turismo à tona no curto prazo, o governo também está investindo mais de US $ 9 milhões em um programa que distribui vales de viagem gratuitos para cidadãos e residentes islandeses. Uma campanha de marketing visando turistas domésticos foi lançada no final da primavera; uma versão internacional será lançada assim que as restrições de viagem forem suspensas.

O governo espera que, quando as pessoas forem reservar seus primeiros voos pós-pandemia para o exterior, a Islândia estará no topo da lista.

A falta de turistas era a última coisa com que os islandeses se preocupavam em 2018, quando o país recebeu um recorde de 2,3 milhões de visitantes – mais de seis vezes a população da Islândia.

Foi o auge de um boom do turismo que a maioria dos observadores remonta a 2008, quando uma queda acentuada no valor da coroa islandesa – que estava ligada à crise econômica que atingiu o país naquele ano – de repente tornou a Islândia muito mais acessível para estrangeiros. Então, em abril de 2010, a nuvem de cinzas da erupção do vulcão Eyjafjallajokull, da Islândia, forçou o fechamento temporário de uma grande parte do espaço aéreo europeu – e colocou a Islândia nas manchetes em todo o mundo. O governo lançou a campanha de marketing “Inspirado pela Islândia” apenas algumas semanas depois que a erupção chegou ao noticiário, e o que começou como um incômodo para viagens se transformou em um gigante benefício publicitário.

O turismo decolou. O número de visitantes aumentou de 459.000 em 2010 para mais de 2,3 milhões em 2018. Economicamente, o turismo passou a representar 8,6% do produto interno bruto e 39% da receita total de exportação do país. Cerca de 30.000 pessoas – quase 16% da força de trabalho da Islândia – estavam empregadas na indústria do turismo em 2018.

Sinais do impacto do turismo começaram a surgir em Reykjavik: Dunkin ‘Donuts apareceu em 2015 (todos os locais fecharam desde então); um Hard Rock Cafe abriu no ano seguinte; A H&M chegou em 2017. No interior, os locais que antes recebiam um punhado de visitantes estavam repletos de grupos de turistas. Muitos turistas foram vistos estacionando seus trailers ilegalmente , enquanto outros foram flagrados defecando onde bem queriam .

“Em um verão típico, você veria vans estacionadas em qualquer lugar”, disse Jenna Gottlieb, autora do guia de viagens Moon Islândia e uma americana que vive na Islândia desde 2012. “Isso atrai muita reação das pessoas porque não há banheiros em um estacionamento ou onde quer que haja pessoas estacionando. É visto como muito desrespeitoso. ”

Em 2015, um videoclipe de Justin Bieber transformou um canto obscuro do interior da Islândia em um local imperdível para o público do Instagram. O local – o cânion Fjadrargljufur, que tinha pouca infraestrutura no local quando o vídeo foi filmado – logo foi inundado de turistas. A agência ambiental da Islândia posteriormente fechou o local para visitantes na primavera, quando o degelo da terra é especialmente vulnerável a danos.

Uma pesquisa com turistas no verão de 2016 descobriu que, exceto em dois destinos – a famosa cachoeira Gullfoss e a área geotérmica de Geysir – a maioria dos visitantes não se incomodava com o tamanho das multidões. A maioria dos islandeses também se manteve positiva em relação ao turismo. Na verdade, a ascensão do setor trouxe muitos benefícios aos locais: uma gama mais ampla de empregos e restaurantes, voos mais baratos para outras partes do mundo. Além disso, muitos deles gostavam de receber visitantes. Ao contrário de outros pontos turísticos europeus, como Veneza e Barcelona, ​​a Islândia não tem nenhum movimento anti-turismo ativo.

Os islandeses “são apenas pessoas afetuosas que gostam de receber visitantes”, disse Anna Dora Saethorsdottir, professora de turismo da Universidade da Islândia. “Temos orgulho de nossa cultura, temos orgulho de nossa natureza. Quando você tem orgulho de algo, você também adora mostrar. A maioria dos islandeses é muito positiva em relação ao turismo ”.

Mesmo assim, as preocupações começaram a aumentar. Especialistas estrangeiros e muitos islandeses preocupados com a pressão que todos aqueles turistas estavam exercendo sobre a frágil paisagem natural do país. “Overtourism” apareceu em uma história de viagens sobre a Islândia em 2016, e o uso do termo começou a se espalhar .

Claro, não era para durar. Em 2017, a coroa islandesa se fortaleceu, tornando o país mais caro. Em março de 2019, a WOW Air, uma companhia aérea de baixo custo islandesa, entrou em colapso . O número de turistas naquele ano diminuiu cerca de 14%, para pouco menos de 2 milhões. E então veio 2020.

O verão começou muito bem. O número de coronavírus na Islândia era baixo e as viagens dentro do Espaço Schengen da Europa, do qual a Islândia é membro, começaram a se abrir. Os viajantes para a Islândia podem escolher entre se submeter a um teste de vírus na chegada ou ficar em quarentena por 14 dias. Ao mesmo tempo, o governo lançou uma campanha para promover o turismo entre os cerca de 366.000 habitantes da ilha, oferecendo vouchers de turismo no valor de 5.000 coroas suecas (cerca de US $ 36) para cada residente islandês com mais de 18 anos.

O verão foi “muito bom, considerando tudo”, disse Bjarnheidur Hallsdottir, presidente do conselho da Associação da Indústria de Viagens da Islândia e presidente-executivo de duas empresas de turismo. “E de repente, do nada, o governo decidiu mudar as regras nas fronteiras. Desde então, todo mundo está chorando. ”

De acordo com as novas regras, que entraram em vigor em 19 de agosto e ainda estão em vigor, os passageiros que chegam podem optar por se submeter a dois testes de triagem para o vírus, separados por cinco dias de auto-quarentena ou pular a triagem de fronteira e auto- quarentena por 14 dias após a chegada.

“Dado o aumento das infecções em todo o mundo e o efeito generalizado que uma pequena infecção pode ter no funcionamento da nossa sociedade, o governo decidiu reforçar as nossas medidas de rastreio nas fronteiras para limitar ainda mais o número de infecções que entram no país,” o Primeiro-Ministro Katrin Jakobsdottir disse quando as regras foram anunciadas.

Quando as novas medidas entraram em vigor, disse Hallsdottir, o número de turistas despencou. E enquanto os casos de vírus permaneceram baixos durante a maior parte do verão, o país registrou uma onda de novas infecções desde meados de setembro, mesmo com as novas medidas em vigor. Muitos dos casos recentes têm sido associados a um par de turistas franceses que testou positivo para o vírus quando eles chegaram ao país, mas depois não conseguiu isolado, tomada de notícias Visir.is da Islândia informou . Em 5 de outubro, o governo ordenou o fechamento de bares, boates e academias, e proibiu a maioria das reuniões com mais de 20 pessoas.

Como na maioria das partes do mundo, o tumulto dos últimos meses provocou um aumento do desemprego na Islândia. Entre março e agosto deste ano, cerca de 8.000 pessoas – cerca de 4% da força de trabalho do país – foram demitidas, de acordo com a Diretoria de Trabalho da Islândia; a maioria dessas dispensas ocorreu na indústria do turismo. A taxa de desemprego da Islândia atingiu 8,5% em agosto, em comparação com apenas 2,5% dois anos antes. A agência previu um aumento na perda de empregos em setembro e outubro.

A Sra. Hallsdottir diz que as operadoras de turismo agora procuram o governo para ajudá-las a cobrir os custos de funcionamento ou para pagar os salários de alguns funcionários que podem manter as empresas funcionando.

“Se ninguém atender o telefone ou os e-mails, não haverá turismo no próximo ano”, disse ela.

Após a crise bancária de 2008, o boom do turismo na Islândia ajudou a impulsionar o país em uma recuperação econômica impressionante. Mas, embora o rápido crescimento nas chegadas de estrangeiros tenha criado empregos e receita, também ultrapassou a capacidade do governo de construir a infraestrutura necessária para gerenciar tantos novos visitantes. Agora, com o baixo número de turistas, o governo tem uma chance de recuperar o atraso.

Este ano, o governo islandês está investindo cerca de 1,7 bilhão de coroas islandesas (cerca de US $ 12,3 milhões) em infraestrutura em pontos turísticos públicos e privados em todo o país, disse Skarphedinn Berg Steinarsson, diretor geral do Conselho de Turismo da Islândia. Aproximadamente 1 bilhão de coroas foram reservadas para infraestrutura em parques nacionais, áreas protegidas e grandes locais turísticos públicos, enquanto 700 milhões de coroas estão indo para o Fundo de Proteção de Locais de Turismo do país. Os investimentos já estavam sendo planejados no ano passado, mas o governo aumentou o financiamento após a pandemia. Outros investimentos apoiarão melhorias em portos e estradas em todo o país.

As melhorias em locais turísticos têm dois objetivos, disse Steinarsson em uma entrevista, “permitir que recebam números maiores – criando vagas de estacionamento, trilhas para caminhada etc. – mas também preservando a natureza para evitar que os locais sejam usados para baixo quando recebermos os visitantes de volta. ”

As maiores doações do Tourist Site Protection Fund estão apoiando a construção de uma plataforma de observação na Montanha Bolafjall nos Westfjords, disse ele, bem como a infraestrutura em Studlagil Canyon , onde uma plataforma de observação está sendo instalada, bem como novas passarelas, banheiros e sinais de informação. Essas melhorias visam manter os turistas seguros (o site Bolafjall apresenta uma falésia íngreme), ao mesmo tempo que protege a paisagem dos danos ambientais e melhora a experiência geral do visitante.

O Studlagil Canyon é um exemplo de fenômeno não incomum na Islândia: um local que foi criado não pelos anfitriões, mas pelos visitantes. O cânion – que apresenta penhascos dramáticos de coluna de basalto ao longo das margens de um rio alimentado por glaciais – foi “descoberto” como um destino atraente apenas recentemente, disse Steinarsson, depois que o fluxo do rio se tornou muito mais calmo após a construção de um rio nas proximidades Usina Hidrelétrica.

“Este é um daqueles sites criados nas redes sociais”, disse Steinarsson. “Mas lá não há infraestrutura, nem estacionamento, nem banheiros. O que acontece quando você começa a permitir 100.000 ou 500.000 visitantes? Tudo é destruído porque nada foi projetado para acomodar isso. ”

Agora o governo está trabalhando com os proprietários do terreno para construir caminhos, vagas de estacionamento e banheiros. O objetivo, disse Steinarsson, é garantir que os visitantes possam desfrutar do site “sem estragar nada”.

O tipo de infraestrutura que está sendo instalada em Studlagil já está em vigor na maioria dos destinos mais estabelecidos da Islândia, particularmente no Círculo Dourado – uma área não muito longe de Reykjavik que inclui alguns dos destinos turísticos mais famosos do país: cachoeira Gullfoss, Área Geotérmica de Geysir e Parque Nacional Thingvellir , entre outros pontos. Embora a infraestrutura nessas áreas já seja bastante boa, disse Steinarsson, quaisquer áreas que sejam particularmente frágeis precisarão de manutenção contínua – e financiamento – para proteção contra danos causados ​​por visitantes.

Muitos islandeses teriam visto esses lugares nos últimos meses e gostado deles com uma multidão menor do que o normal. Uma campanha de marketing encorajando os islandeses a explorar seu país foi lançada no final da primavera (“ Ilha – komdu med! ” Ou “Islândia – junte-se a nós!”), Enquanto a campanha governamental de cupons de viagem ajudou a impulsionar a demanda por hotéis restaurantes e atrações. Até agora, os islandeses usaram mais de US $ 1,2 milhão em seus vouchers de viagem grátis, que são válidos até o final do ano. Os locais mais populares são o FlyOver Iceland, uma atração em Reykjavik; Islandshotel, uma rede de hotéis; e Blue Lagoon, o spa geotérmico próximo ao maior aeroporto do país.

“Foi um sucesso”, disse o Sr. Steinarsson sobre os esforços para incentivar o turismo doméstico. “Os islandeses gostaram muito de seu país durante o verão. E é isso que conta. ”

Como será o turismo na Islândia depois que as restrições a viagens forem finalmente suspensas? Várias pessoas entrevistadas expressaram a esperança de que os futuros turistas façam visitas mais longas e aproveitem para explorar cantos menos populares do país.

“Se você sair um pouco do caminho comum – e nem mesmo precisa ir tão longe – você pode obter uma sensação mais remota, uma versão mais privada da Islândia”, disse Gottlieb, autora do guia de viagens .

É um tipo de viagem que parece estar de acordo com a forma como as atitudes dos consumidores mudaram durante a pandemia, disse Peter Jordan, chefe de estratégia e pesquisa da Toposophy, uma agência de marketing e gerenciamento de destinos. As pessoas procuram “espaços abertos, ar puro, natureza, percursos pedestres, trilhos para bicicletas, actividades ao ar livre e talvez uma forma de viajar muito mais lenta”, disse ele numa entrevista. Por essas medidas, a Islândia – que tem a densidade populacional mais baixa da Europa – pontua muito bem.

Até mesmo Olafsdottir, a gerente do hotel, estava otimista com as perspectivas do país para o turismo pós-pandemia.

“A população é tão pequena e o país é tão grande”, disse ela. “Para a Islândia, é uma grande oportunidade.”

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *